ทะเลทรายอาตากามา ทะเลทรายแปลกตาแห่งทวีปอเมริกาใต้

ทะเลทรายอาตากามา ทวีปอเมริกาใต้นอกจากมีเทือกเขาและพื้นที่ป่าดิบชื้นแล้วในพื้นที่ของทวีปยังมีทะเลทราย

ขนาดใหญ่ชื่อว่า ทะเลทรายอาตากามา เป็นทะเลทรายขนาดใหญ่ที่ตั้งอยู่ในพื้นที่ตอนใต้ของ

ประเทศเปรูไปจนถึงพื้นที่ตอนเหนือประเทศชิลี มีเนื้อที่ประมาณ 180,000 ตารางกิโลเมตร และ

มีระยะทางระหว่างเปรูและชิลีราว 960 กิโลเมตร และมีความสูงจากระดับน้ำทะเลราว 600 เมตร

ทะเลทรายแห่งนี้จัดว่าเป็นทะเลทรายแห่งเดียวของทวีปอเมริกาใต้ตั้งอยู่ทางตะวันตกของทวีป

อเมริกาใต้ โดยทะเลทรายประกอบด้วยหินทรายและเป็นพื้นที่ราบกว้างมีเนินเขาสูง ทะเลทราย

แห่งนี้ไม่มีพืชพรรณขึ้นเลยเนื่องจากดินในบริเวณนั้นมีลักษณะเป็นดินเค็มที่แห้งแล้งไม่สามารถ

ปลูกพืชพรรณใดหรือมีพืชขึ้นได้เลย นอกจากนี้พื้นที่ดังกล่าวยังมีปริมาณน้ำฝนที่น้อยมากโดย

ปริมาณที่ 1 มิลลิเมตรต่อปีเท่านั้นจัดว่าเป็นทะเลทรายที่แห้งแล้งที่สุดในโลก พื้นที่ส่วนใหญ่

ของทะเลทรายอาตากามา แม้ว่าจะเป็นทะเลทรายที่แห้งแล้งและมีดินเค็มแต่ภายในอุดมไปด้วย

แร่งธาตุธรรมชาติจำนวนมากเช่น ไนเตรต ทองแดง ไอโอดีน และบอแรกซ์ ซึ่งจัดว่ามีความอุดม

สมบูรณ์อย่างมากจนทำให้พื้นที่แห่งนี้เกิดข้อพิพากและสงครามระหว่างโบลีเวียและชิลีจากการ

แย่งชิงแร่ธาตุที่อุดมสมบูรณ์ในพื้นที่ของ ทะเลทรายอาตากามา ซึ่งแต่เดิมพื้นที่ทะเลทรายอาตา

ทะเลทรายอาตากามา

ทะเลทรายอาตากามา

กามาถูกภายใต้การปกครองของโบลิเวีย จนกระทั่งเกิดสงครามระหว่างสองประเทศขึ้นซึ่งทัพ

ของชิลีเป็นฝ่ายกำชัยชนะ ทำให้ทัพของโบลีเวียต้องถอยร่นจนทำพื้นที่ทะเลทรายนี้ตกอยู่ใน

ความปกครองของชิลีในที่สุด สงครามในครั้งนั้นถูกเรียกว่าสงครามแปซิฟิก แม้ว่าพื้นที่ของ

ทะเลทรายอาตากามาจะเป็นสถานที่สุดแห้งแล้งแต่ก็ยังมีเมืองที่ตั้งอยู่ในเขตทะเลทรายแห่งนี้

คือ เมืองกาลามา ซึ่งเป็นเมืองที่แห้งแล้งที่สุดในโลก ลักษณะภูมิประเทศและภูมิอากาศของ

ทะเลทรายอาตากามานั้นส่วนใหญ่มีลักษณะเป็นแอ่งดินและพื้นทรายที่ราบเรียบ บางจุดมี

ลักษณะเป็นที่ราบสูงทอดยาวสุดลูกหูลูกตา รวมถึงพื้นที่ของทะเลทรายแห่งนี้ยังเชื่อมต่อกับ

เทือกเขาแอนดีสอีกด้วย นอกจากนี้ทะเลทรายยังจัดว่าเป็นที่ที่มีฝนตกน้อยมากโดยวัดปริมาณ

น้ำตกเฉลี่ยที่ 1 มิลลิเมตรต่อปีเท่านั้นและบางจุดของทะเลทรายไม่เคยมีฝนตกเลยในระยะเวลา

400 ปีที่ผ่านมา พื้นที่ของทะเลทรายบางจุดเต็มไปด้วยแอ่งหินแข็งที่มีความแห้งแล้งและมี

ความร้อนระอุที่สุดและมีแอ่งเกลือที่กว้างใหญ่มากและมีจุดที่เป็นกระแสลาวาเนื่องจากพื้นที่นั้น

มีการปะทุของภูเขาไฟ ปัจจัยที่ทำให้ทะเลทรายแห่งนี้มีความแห้งแล้งที่สุดคือพื้นที่ของทะเล

ทรายถูกกั้นด้วยเทือกเขาทำให้ไม่มีลมและฝนสามารถผ่านมาได้ และในบริเวณนี้ตั้งอยู่ในเขตที่

ไม่มีพายุเขตร้อนพัดผ่านและทำให้ความร้อนสะสมกันที่ทรายนั่นเอง

ทวีปอเมริกาใต้ ดินแดนลึกลับที่น่าค้นหา

ทวีปอเมริกาใต้ เป็นทวีปหนึ่งที่เชื่อมต่อระหว่างอเมริกาเหนือและอเมริกากลางซึ่งเป็นเขตที่ตั้ง

อยู่ทางใต้ของซีกโลกใต้ มีเนื้อที่ราว 17,840,000 ตารางกิโลเมตร แม้ว่าจะเป็นทวีปขนาดใหญ่

แต่ถ้าเทียบกับจำนวนความหนาแน่นของประชากรแล้วถือว่าน้อยกว่าทวีปอเมริกาเหนือราว 2

เท่า โดยทวีปนี้ตั้งขนาบข้างด้วยมหาสมุทรแปซิฟิกและมหาสมุทรแอตแลนติก ทวีปอเมริกาใต้

จัดว่าเป็นดินแดนหนึ่งของโลกที่มีความน่าค้นหาซึ่งภูมิประเทศที่ส่วนใหญ่เป็นป่าดิบชื้นทาง

ตะวันออกอย่างป่าอะเมซอนสถานที่ที่มีความหลากหลายของธรรมชาติและสัตว์นานาชนิด และ

ทางตะวันตกแถบชายฝั่งมหาสมุทรแปซิฟิกเป็นเทือกเขาสูงคือ เทือกเขาแอนดีสซึ่งเป็นเทือก

เขาที่มีอายุน้อยที่สุดในบรรดาเทือกเขาบนโลก ข้อสันนิฐานจากทางโบราณคดีระบุว่าพื้นที่ของ

ทวีปอเมริกาใต้นั้นมีมนุษย์อาศัยในช่วง 12,000 -13,000 ปีก่อนคริสต์ศักราช บริเวณที่ตั้งของ

พื้นที่ประเทศชิลีในปัจจุบันจากการขุดค้นพบเครื่องมือและเครื่องใช้ที่ทำด้วยหินและดินเผาใน

สมัยก่อน ภูมิประเทศของทวีปอเมริกาใต้นั้น ตั้งอยู่ในเขตเส้นศูนย์สูตรของโลกพื้นที่ส่วนใหญ่

ราว 70% ปกคลุมด้วยแอ่งป่าดิบชื้นกว้างใหญ่อย่างป่าอะเมซอนซึ่งครอบคลุมพื้นที่หลาย

ประเทศของทวีปรวมถึงป่าชุ่มน้ำหลายแห่งซึ่งจัดว่ามีความอุดมสมบูรณ์มากในบริเวณนั้น ส่วน

ใหญ่พื้นที่ของป่าอะเมซอนนั้นตั้งอยู่ในแถบทางชายฝั่งตะวันออกบริเวณมหาสมุทรแอตแลนติก

และทางชายฝั่งตะวันตกเป็นที่ตั้งของชายหาดที่มีความยาวหลายพันกิโลเมตรและทางใต้เป็น

ทวีปอเมริกาใต้

ทวีปอเมริกาใต้

เทือกเขาแอนดีส ภูมิอากาศส่วนใหญ่เป็นอากาศแบบเขตศูนย์สูตรซึ่งตั้งอยู่ที่ตั้งที่ ละติจูดที่ 12

องศาเหนือ ถึง 56 องศาใต้ และลองจิจูด 35 องศาตะวันออก ถึง 117 องศาตะวันตก เป็นทวีปที่

ใหญ่เป็นอันดับ 4 ของโลกเมื่อมองจากอวกาศจะมีลักษณะเป็นรูปคล้ายสามเหลี่ยม พื้นที่ของ

ทวีปอเมริกาใต้ถูกค้นพบครั้งแรกราวปี 1499 โดยคณะนักสำรวจโดย คริสโตเฟอร์ โคลัมบัส หลัง

จากที่ค้นพบทวีปอเมริกาเหนือและเดินทางต่อตามรอยต่อของทวีปอเมริกากลาง ซึ่งเขาระบุว่า

เป็นแผ่นดินใหม่จนกระทั่งในช่วงยุคล่าอาณานิคมของยุโรปในปี 1500 ซึ่งประเทศต่างๆในยุโรป

เช่น สเปน อิตาลี โปรตุเกส อังกฤษ และฝรั่งเศส ได้เข้ามาสำรวจและพยายามยึดครองดินแดน

ของตนเอง ทวีปอเมริกาใต้ประกอบด้วยประเทศต่างๆ ทั้งสิ้น 12 ประเทศ โดยประเทศบราซิลคือ

ประเทศที่มีเนื้อที่ใหญ่ที่สุดโดยมีเนื้อที่ 8,514,877 ตารางกิโลเมตร ลักษณะของภูมิประเทศใน

อเมริกาใต้ มี 4 ลักษณะเด่นๆคือ เขตที่สูงกายอานา ตั้งอยู่บนพื้นที่เหนือสุดของทวีปประกอบ

งภูเขาหินและมีแนวชายหาดยาว 1,500 กิโลเมตร ประกอบด้วยพื้นที่ราบสูง ร่องน้ำลึก หุบเหว

ลึก ป่าดิบชื้น และมีน้ำตกที่มีชื่อเสียงคือ น้ำตกแองเจิล, เขตลุ่มน้ำอเมซอน เป็นที่ราบต่ำและ

ป่าดิบชื้นที่มีพื้นที่กว้างถึง 8 ล้านตารางกิโลเมตรซึ่งเป็นป่าดิบชื้นที่ใหญ่ที่สุดในโลก