ทะเลทรายอาตากามา ทะเลทรายแปลกตาแห่งทวีปอเมริกาใต้

ทะเลทรายอาตากามา ทวีปอเมริกาใต้นอกจากมีเทือกเขาและพื้นที่ป่าดิบชื้นแล้วในพื้นที่ของทวีปยังมีทะเลทราย

ขนาดใหญ่ชื่อว่า ทะเลทรายอาตากามา เป็นทะเลทรายขนาดใหญ่ที่ตั้งอยู่ในพื้นที่ตอนใต้ของ

ประเทศเปรูไปจนถึงพื้นที่ตอนเหนือประเทศชิลี มีเนื้อที่ประมาณ 180,000 ตารางกิโลเมตร และ

มีระยะทางระหว่างเปรูและชิลีราว 960 กิโลเมตร และมีความสูงจากระดับน้ำทะเลราว 600 เมตร

ทะเลทรายแห่งนี้จัดว่าเป็นทะเลทรายแห่งเดียวของทวีปอเมริกาใต้ตั้งอยู่ทางตะวันตกของทวีป

อเมริกาใต้ โดยทะเลทรายประกอบด้วยหินทรายและเป็นพื้นที่ราบกว้างมีเนินเขาสูง ทะเลทราย

แห่งนี้ไม่มีพืชพรรณขึ้นเลยเนื่องจากดินในบริเวณนั้นมีลักษณะเป็นดินเค็มที่แห้งแล้งไม่สามารถ

ปลูกพืชพรรณใดหรือมีพืชขึ้นได้เลย นอกจากนี้พื้นที่ดังกล่าวยังมีปริมาณน้ำฝนที่น้อยมากโดย

ปริมาณที่ 1 มิลลิเมตรต่อปีเท่านั้นจัดว่าเป็นทะเลทรายที่แห้งแล้งที่สุดในโลก พื้นที่ส่วนใหญ่

ของทะเลทรายอาตากามา แม้ว่าจะเป็นทะเลทรายที่แห้งแล้งและมีดินเค็มแต่ภายในอุดมไปด้วย

แร่งธาตุธรรมชาติจำนวนมากเช่น ไนเตรต ทองแดง ไอโอดีน และบอแรกซ์ ซึ่งจัดว่ามีความอุดม

สมบูรณ์อย่างมากจนทำให้พื้นที่แห่งนี้เกิดข้อพิพากและสงครามระหว่างโบลีเวียและชิลีจากการ

แย่งชิงแร่ธาตุที่อุดมสมบูรณ์ในพื้นที่ของ ทะเลทรายอาตากามา ซึ่งแต่เดิมพื้นที่ทะเลทรายอาตา

ทะเลทรายอาตากามา

ทะเลทรายอาตากามา

กามาถูกภายใต้การปกครองของโบลิเวีย จนกระทั่งเกิดสงครามระหว่างสองประเทศขึ้นซึ่งทัพ

ของชิลีเป็นฝ่ายกำชัยชนะ ทำให้ทัพของโบลีเวียต้องถอยร่นจนทำพื้นที่ทะเลทรายนี้ตกอยู่ใน

ความปกครองของชิลีในที่สุด สงครามในครั้งนั้นถูกเรียกว่าสงครามแปซิฟิก แม้ว่าพื้นที่ของ

ทะเลทรายอาตากามาจะเป็นสถานที่สุดแห้งแล้งแต่ก็ยังมีเมืองที่ตั้งอยู่ในเขตทะเลทรายแห่งนี้

คือ เมืองกาลามา ซึ่งเป็นเมืองที่แห้งแล้งที่สุดในโลก ลักษณะภูมิประเทศและภูมิอากาศของ

ทะเลทรายอาตากามานั้นส่วนใหญ่มีลักษณะเป็นแอ่งดินและพื้นทรายที่ราบเรียบ บางจุดมี

ลักษณะเป็นที่ราบสูงทอดยาวสุดลูกหูลูกตา รวมถึงพื้นที่ของทะเลทรายแห่งนี้ยังเชื่อมต่อกับ

เทือกเขาแอนดีสอีกด้วย นอกจากนี้ทะเลทรายยังจัดว่าเป็นที่ที่มีฝนตกน้อยมากโดยวัดปริมาณ

น้ำตกเฉลี่ยที่ 1 มิลลิเมตรต่อปีเท่านั้นและบางจุดของทะเลทรายไม่เคยมีฝนตกเลยในระยะเวลา

400 ปีที่ผ่านมา พื้นที่ของทะเลทรายบางจุดเต็มไปด้วยแอ่งหินแข็งที่มีความแห้งแล้งและมี

ความร้อนระอุที่สุดและมีแอ่งเกลือที่กว้างใหญ่มากและมีจุดที่เป็นกระแสลาวาเนื่องจากพื้นที่นั้น

มีการปะทุของภูเขาไฟ ปัจจัยที่ทำให้ทะเลทรายแห่งนี้มีความแห้งแล้งที่สุดคือพื้นที่ของทะเล

ทรายถูกกั้นด้วยเทือกเขาทำให้ไม่มีลมและฝนสามารถผ่านมาได้ และในบริเวณนี้ตั้งอยู่ในเขตที่

ไม่มีพายุเขตร้อนพัดผ่านและทำให้ความร้อนสะสมกันที่ทรายนั่นเอง