แม่น้ำอเมซอน แม่น้ำที่หล่อเลี้ยงประชาชนของทวีปอเมริกาใต้

แม่น้ำอเมซอน เป็นชื่อของแม่น้ำที่ยาวที่สุดในทวีปอเมริกาใต้และมีความยาวเป็นอันดับสองของ

โลกมีความยาว 6,250 กิโลเมตรรองจากแม่น้ำไนล์ ในทวีปแอฟริกา นอกจากความยาวเป็น

อันดับสองแล้วแม่น้ำอเมซอนยังมีปากแม่น้ำที่กว้างที่สุดในโลกด้วยโดยมีความกว้างประมาณ

320 กิโลเมตร แม่น้ำอเมซอนมีถิ่นกำเนิดจากประเทศเปรูซึ่งน้ำไหลมาจากเทือกเขาแอนดีส

โดยแม่น้ำครอบคลุมพื้นที่ 4 ประเทศของอเมริกาใต้ ได้แก่ บราซิล, เปรู, โบลิเวีย, โคลัมเบีย ซึ่ง

น้ำมีปริมาณน้ำหลายล้านลูกบาศก์เมตร แม่น้ำอเมซอนจัดว่าเป็นแม่น้ำที่มีปริมาณน้ำตลอดปีทั้ง

น้ำจากฝนตกจากพายุเขตร้อนและน้ำจากเทือกเขาแอนดีส ทำให้แม่น้ำอเมซอนเป็นแม่น้ำที่มี

ปริมาณมากที่สุดในโลก โดยปริมาณน้ำไหลออกไปยังมหาสมุทรแอตแลนติกราว 45 – 50 ล้าน

แกลลอนต่อวินาทีในช่วงฤดูฝนนับว่าเป็นปริมาณน้ำที่มหาศาลมาก แม่น้ำอเมซอนนั้นมีความ

แม่น้ำอเมซอน

แม่น้ำอเมซอน

สำคัญต่อระบบนิเวศอย่างมากเป็นแม่น้ำสายสำคัญของพื้นที่ทวีปอเมริกาใต้ที่หล่อเลี้ยงทุกชีวิต

ในเขตลุ่มน้ำ แม่น้ำไหลผาดผ่านพื้นที่ของป่าอเมซอนที่ค่อนข้างสมบูรณ์อย่างมาก นอกจากนี้

แล้วแม่น้ำอเมซอนนั้นยังมีส่วนของแม่น้ำสาขาหลายสายที่ไหลแยกออกจากตัวของแม่น้ำหลาก

และคดเคี้ยวไปตามพื้นที่ป่าอเมซอนที่กว้างใหญ่ ซึ่งถ้าหากว่ามองจากมุมสูงจะเห็นว่าป่าอเม

ซอนรายล้อมไปด้วยแม่น้ำอเมซอนมองดูเหมือนป่ากำลังลอยอยู่เหนือน้ำ แม่น้ำอเมซอนมีความ

ยาวมากซึ่งในปัจจบันยังไม่มีการสำรวจได้ทั่วถึงและแม่น้ำยังเป็นที่อาศัยของสัตว์น้ำที่มีความ

หลากหลายมากที่สุดในโลกซึ่งกว่า 3,000 สายพันธุ์อาศัยอยู่ในแม่น้ำแห่งนี้ แม่น้ำอเมซอนนั้นมี

แม่น้ำสาขามากถึง 1,100 สาขาไหลแยกตัวออกจากแม่น้ำสายหลัก ในช่วงฤดูฝนจะมีฝนตกหลัก

เฉลี่ยที่ 3 เมตรต่อปี มากที่สุดที่เคยวัดได้คือ 6 เมตร และในช่วงฤดูฝนจะมีน้ำหลากซึ่งมีปริมาณ

น้ำมหาศาลบางพื้นที่ของลุ่มแม่น้ำที่อยู่ต่ำกว่าจะเกิดน้ำท่วมเกิดเนื้อที่ราว 90,000 – 100,000

ตารางกิโลเมตรต่อปี ซึ่งเนื้อที่มีขนาดเท่ากับเกาะอังกฤษเลยทีเดียว ปริมาณน้ำมหาศาลนี้วัด

เป็นสัดส่วน 1 ใน 5 ของน้ำจืดบนโลกเลยทีเดียว แม่น้ำอเมซอนเป็นสิ่งที่หล่อเลี้ยงชีวิตทั้งสัตว์

บก สัตว์น้ำ รวมถึงมนุษย์ที่อาศัยในแถบลุ่มน้ำอเมซอน โดยเฉพาะชนเผ่าพื้นเมืองของลุ่มน้ำอเม

ซอนที่ใช้แม่น้ำอเมซอนในการเลี้ยงชีพหาปลาและการสัญจร แม่น้ำอเมซอนตั้งอยู่ในพื้นที่ของ

แอ่งอเมซอนที่ต่ำกว่าระดับน้ำทะเลทำให้ในช่วงที่น้ำลงและเกิดปรากฏการณ์ทางธรรมชาติคือ

คลื่นที่ปากแม่น้ำอเมซอน จากการที่น้ำลดระดับลงและน้ำในมหาสมุทรไหลเข้าไป

อเมซอน ป่าดิบชื้นที่กว้างใหญ่และสมบูรณ์ที่สุดในโลก

หากจะกล่าวถึงป่าดิบชื้นหรือป่าฝนเขตร้อนที่มีชื่อเสียงแล้ว อเมซอน จัดว่าเป็นป่าที่มีผู้คนรู้จัก

มากที่สุดแห่งหนึ่งของโลก ป่าอเมซอนเป็นป่าดิบชื้นกว้างใหญ่ซึ่งเป็นจุดของแอ่งอเมซอน

ขนาดใหญ่อยู่ทางตะวันออกเฉียงเหนือของทวีปอเมริกาใต้เป็นป่าไม้เขตร้อนที่มีขนาดใหญ่มาก

กินพื้นที่ของทวีปราว 5 ล้านตารางกิโลเมตรซึ่งมีขนาดใหญ่กว่าประเทศไทยราว 5 เท่า

ครอบคลุมพื้นที่ดินแดน 9 ประเทศของทวีปอเมริกาใต้ ป่าอเมซอนครอบคลุมพื้นที่ส่วนใหญ่กว่า

60% ตั้งอยู่ในพื้นที่ของประเทศบราซิล ป่าอเมซอนนั้นเป็นป่าที่มีความอุดมสมบูรณ์อย่างมาก

และมีแม่น้ำสายสำคัญไหลผ่านคือ แม่น้ำอเมซอน ซึ่งเป็นแม่น้ำที่ยาวเป็นอันดับ 2 ของโลก

ป่าอเมซอนนั้นนับว่าเป็นสิ่งที่หล่อเลี้ยงชีวิตของสัตว์ต่างๆมากมาย มีการคาดการณ์ว่าสัตว์หลายสายพันธุ์ทั่วโลกอาศัยอยู่ในป่าแห่งนี้ พื้นที่กว้างของป่าอเมซอนจึงจัดว่าเป็นป่าดิบชื้นหรือป่า

เขตร้อนที่มีขนาดใหญ่ที่สุดในโลก ป่าอเมซอนนั้นไม่ได้ถือกำเนิดมาไม่กี่หมื่นปี แต่ทางนัก

วิทยาศาสตร์นั้นพบว่าป่าดงดิบอย่างอเมซอนนั้นถือกำเนิดมาราว 100 ล้านปีมาแล้วซึ่งในปัจจับั

นยังมีการค้นพบพรรณไม้อายุยาวนานที่ยังคงแพร่หลายในป่าอเมซอน นอกจากนี้ภายในป่าอเม

ซอนยังมีพรรณไม้เฉพาะที่สามารถพบได้ในพื้นที่ป่าแห่งนี้เท่านั้นในโลก ป่าอเมซอนมีขนาด

อเมซอน

อเมซอน

กว้างมากโดยในปัจจุบันยังไม่สามารถสำรวจได้ทั้งหมดทำให้ป่าอเมซอนจัดว่าเป็นป่าดงดิบที่

เป็นทั้งความลึกลับน่าค้นหา และเป็นแหล่งตามตำนานความเชื่อของชนเผ่าโบราณในพื้นที่ของ

ป่า ป่าไม้ของป่าอเมซอนนั้นค่อนข้างหนาทึบมากซึ่งได้รับแสงแดดเพียงหนึ่งเปอร์เซ็นต์เท่านั้น

เนื่องด้วยพื้นที่ของป่าอเมซอนนั้นตั้งอยู่ในแอ่งขนาดใหญ่ซึ่งเป็นแอ่งที่อยู่ต่ำกว่าระดับน้ำทะเล

นั่นทำให้ป่าอเมซอนนั้นมีปริมาณน้ำตลอดปี รวมถึงแม่น้ำใต้ดินที่ชื่อว่า แม่น้ำริโอแฮมซ่า ที่มี

ความกว้างกว่าแม่น้ำอเมซอนหลายเท่านั่นทำให้พื้นที่ป่าอเมซอนนั้นไม่เคยแห้งแล้งเลย พื้นที่

ป่าอเมซอนจัดว่ามีพรรณไม้ ป่าไม้ นานาชนิดกว่าพันสายพันธุ์ที่มีอยู่ในพื้นที่ป่านี้ ซึ่งมีความ

หลากหลายทางชีวะวิทยาชั้นยอดเป็นแหล่งศึกษาของนักชีวะวิทยาที่เดินทางมายังป่านี้เพื่อ

ศึกษาพรรณไม้มาศึกษายาสมุนไพรมาใช้รักษาโรค นอกจากนี้ภายในป่าอเมซอนยังมีสัตว์นานา

ชนิดที่กว่า 70 % บนโลกอาศัยอยู่ในป่าแห่งนี้จัดว่ามีความหลากหลายของเหล่าสัตว์บก สัตว์น้ำ

สัตว์เลื้อยคลานต่างๆที่อาศัยอยู่ในป่านี้ นอกจากนี้รวมไปถึงชนเผ่าพื้นเมืองกว่าร้อยชนเผ่าที่

อาศัยอยู่ในป่าลึกของอเมซอน